La crisis del gas acelera la transición energética en Europa

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La crisis del gas está cuestionado los sistemas de calefacción que representan aproximadamente la mitad de todo el consumo de energía en la UE. El suministro de calefacción y refrigeración en áreas urbanas varía según el país y la ciudad. Las calderas de gasóleo y gas natural suponen alrededor del 70% de todo el consumo de calefacción (3.500 TWh/año) y son un alto consumo de recursos naturales y un alto impacto en el medio ambiente.

La crisis del gas está modificando las bases económicas para elegir otras energías o redes de calefacción urbana como suministro de combustible. La calefacción urbana alimenta a millones de hogares en las ciudades europeas y representa alrededor del 10 % del suministro de calor de la UE. En este punto, las grandes bombas de calor se están convirtiendo en una opción más atractiva para los operadores de energía que buscan la descarbonización.

Europa se prepara para eliminar el gas ruso

La Comisión Europea está revisando los supuestos económicos detrás de su paquete de leyes sobre energía y clima presentado el año pasado, diciendo que los altos precios del petróleo en Ucrania relacionados con la guerra reforzaron el caso de objetivos de eficiencia energética más ambiciosos.

Un gran recurso sin explotar es el calor residual generado por la industria y el sector energético. Según un proyecto de investigación financiado por la UE, Europa podría ahorrar todo el gas natural que se utiliza actualmente para calentar edificios capturando este calor residual y enviándolo a través de una red de calefacción urbana.

La gran ventaja de utilizar el calor residual es que no requiere la instalación de capacidad de generación de energía adicional. «Es por eso que debemos centrarnos en reutilizar el calor residual de las instalaciones industriales. Este es un enorme potencial sin explotar que no requiere un suministro de energía adicional», dijo Birger Lauersen, presidente de Euroheat & Power. Una asociación que representa a la industria de calefacción urbana de Bruselas.

En el lado negativo, recolectar y distribuir el calor residual requiere la construcción de una nueva infraestructura de plomería, que puede tardar años en completarse debido a la complejidad administrativa o la apatía política.

Como alternativa a la crisis del gas, cada vez es más atractivo el modelo de la gran bomba de calor. En Dinamarca, Finlandia y Suecia, están viendo cada vez más este tipo de equipos que se utilizan para calentar la calefacción urbana. La biomasa también se ha vuelto más competitiva frente al gas natural, aunque esto puede ser problemático desde el punto de vista de la sostenibilidad porque implica la tala de árboles, que juegan un papel vital en el enfriamiento del clima del planeta. En la lanuevaeuropa.com puedes informarte de toda la actualidad de la UE.

La crisis del gas previa a la invasión rusa en Ucrania

Antes de la invasión de Ucrania por parte de Rusia, muchos países de Europa del Este habían planeado convertir sus sistemas de calefacción de viviendas a gases fósiles. Estas energías producen aproximadamente la mitad de las emisiones de calentamiento global cuando el carbón se quema en las centrales eléctricas.

Esto se considera una forma rentable de cumplir los objetivos climáticos de la UE. Pero con los precios de la gasolina por las nubes, esas suposiciones ahora se están revirtiendo.

La razón por la que los países europeos usan tanto gas natural y carbón para la calefacción urbana es simple: es más barato de mantener. Sin embargo, con esta crisis del gas, el carbón y el gas natural se han vuelto más caros. Mientras que el costo de la electricidad renovable y las bombas de calor se han reducido al mismo tiempo.

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